Archivo mensual: marzo 2015

El valor de los vinos y las barbas del vecino

‘Tapas Fantásticas’ es una exitosa actividad promocional de Rioja en Londres organizada por el Consejo Regulador.

‘Tapas Fantásticas’ es una exitosa actividad promocional de Rioja en Londres organizada por el Consejo Regulador.

El último newsletter del Observatorio Español del Mercado del Vino presenta los resultados de un informe sobre las importaciones de vino en el Reino Unido con un llamativo titular: “El desplome del valor del Burdeos marca la caída de la inversión británica en vino”. Llamativo y preocupante, pues pocas veces podrá traerse a colación con tanta oportunidad el viejo dicho de “cuando las barbas del vecino veas pelar, pon las tuyas a remojar”. Es preocupante para Rioja porque no puede obviarse que en el pasado año 2014 el Reino Unido ha reforzado su posición destacada como primer importador, ya que es el destino de más de un tercio de las ventas de Rioja en el exterior. Y que este país, junto a Alemania, Estados Unidos y Suiza concentran el 70% de las exportaciones de Rioja.

Las importaciones británicas de vino de Rioja en 2014 crecieron un 10% en volumen, por encima del conjunto de los vinos, que lo hicieron en un 7,5%. Pero este incremento del volumen de vinos importados estuvo acompañado por una caída de un 3,6% en valor, con fuerte bajada de precios de todos los vinos, sobre todo los más caros. En el caso de Rioja, que ha superado los 36 millones de litros exportados al Reino Unido por un valor de más de 121 millones de euros, los precios tuvieron un comportamiento prácticamente igual al del conjunto del mercado. Sin embargo en el caso de Burdeos, el informe del OEMV destaca “la dura caída del valor de sus exportaciones, derivado de fuertes bajadas de precio por segundo año consecutivo”.

Que Rioja haya encontrado en este contexto una oportunidad para crecer en un mercado tan competitivo como el británico gracias a su insuperable relación calidad precio no quiere decir que haya que echar las campanas al vuelo. Quizás hayan inducido a ello artículos como el publicado recientemente por The Daily Telegrafh y ampliamente difundido por la prensa española. Bajo el título “Sacre bleu! Rioja boom will see Spanish wine outsell French rivals”, Tom Rowley destaca que la demanda de vino español, especialmente el Rioja, se está viendo favorecida por la popularidad de las tapas y de la cultura gastronómica española. Los expertos citados por The Daily Telegraph calculan que España venderá más vino que Francia en Gran Bretaña en un plazo de solo tres años. Y la especialista Victoria Moore recuerda que “si preguntas a la gente del negocio del vino cuál es ahora el lugar más interesante del mundo, nueve de cada diez te dirán que España”. El corresponsal del diario ABC en Londres, Luis Ventoso, concluye su artículo: “Au revoir Bordeaux, ¡hola Rioja! La denominación de origen española más vendedora organizará en verano en Gran Bretaña el festival ‘Tapas Fantásticas’ y en otoño el Mes del Rioja”.

Hemos de pensar que la evolución del consumo en el mercado británico hacia productos de menos valor es contradictoria con el objetivo estratégico que se había marcado Rioja y que no era otro que mejorar su posicionamiento en los segmentos de más valor añadido en todos los mercados. Aunque por ahora esa disminución del gasto en vino haya afectado más a denominaciones mejor posicionadas como Burdeos, a medio plazo condicionará las expectativas de crecimiento de Rioja y el cumplimiento de sus objetivos. Eso si son amenazas serias y no las estériles polémicas internas sobre la convivencia de vinos de precios muy dispares bajo el mismo ‘paraguas’ de Rioja. Como si el mercado fuera ajeno a la evolución de los precios y solo en Rioja se libraran batallas así. Que les pregunten a los bordeleses. (Texto: Javier Pascual / director de La Prensa del Rioja)

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