Archivo mensual: enero 2013

Rioja comienza a despuntar en el mapamundi enoturístico

Michael Schachner (i.)en el claustro del Monasterio de Yuso con el autor de este blog

Michael Schachner (i.)en el claustro del Monasterio de Yuso con el autor de este blog

Coincidiendo con la celebración esta semana de la Feria Internacional del Turismo FITUR 2013 en Madrid, llegaba a nuestras manos la edición impresa de la revista Wine Enthusiast, considerada como una de las dos revistas de vinos más influyentes de Estados Unidos. Este número dedica la portada a los diez mejores destinos enoturísticos del mundo para 2013.

También una de las novedades de FITUR 2013 ha sido el enoturismo, dedicando un espacio específico a los ‘Alojamientos del Vino’, donde han estado presentes una selección de 20 hoteles especializados en enoturismo. Algunos de Rioja, como el Hotel Cosme Palacio creado por Bodegas Palacio en Laguardia, fueron pioneros en los años noventa. Y otros, como el creado por Marqués de Riscal en Elciego con diseño del arquitecto Frank Gehry, se han convertido en referente mundial.

Para nosotros ha sido una grata sorpresa comprobar que Rioja encabeza la lista de las diez regiones más atractivas para el enoturismo en 2013, los diez destinos de diferentes países que ningún aficionado al vino debería perderse, según la recomendación de la revista americana Wine Enthusiast. El artículo destaca no solo la importancia de Rioja como región vitivinícola, sino también toda la historia y cultura que encierra esta Denominación de Origen, lo que, junto con la gastronomía y las actividades de ocio, hacen de ella el destino enoturístico recomendado en España por el autor del reportaje. En palabras de Michael Schachner, “Rioja ofrece una mezcla privilegiada de historia milenaria, paisajes cautivadores, espectacular gastronomía y excelentes vinos”.

Además de las recomendaciones sobre restaurantes, hoteles, bodegas y lugares a visitar, el autor destaca la relevancia de otros valores culturales de la región, como el Monasterio de San Millán de la Cogolla, donde se encuentran los primeros vestigios escritos en español. Fue precisamente en este lugar, al que acompañé a Michael Schachner como última etapa de su recorrido por Rioja durante la primera semana del pasado mes de octubre, donde me manifestó que le había parecido verdaderamente espectacular la gran transformación experimentada por esta Denominación en la década transcurrida desde su primera visita. Un cambio que para él resultaba especialmente significativo en algunos aspectos como el desarrollo del enoturismo, donde todavía quedaba mucho por hacer.

Resulta satisfactorio comprobar que dan fruto las inversiones en arquitectura, servicios e iniciativas de ocio que las bodegas de Rioja han venido haciendo estos últimos años. ¡Por fin esta Denominación comienza a despuntar en el mapamundi del turismo del vino!

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Política del vino en la UE: liberalización de plantaciones

GATO-CEPA4Declaraba estos días pasados a EFE el presidente de la Conferencia de Consejos Reguladores Vitivinícolas que “plantar viñas sin límite sería catastrófico para España”. Para Amancio Moyano, la consecuencia de esta desregulación es que “aumentaría la oferta, caerían los precios y afectaría sobre todo a las zonas tradicionales vitivinícolas, donde hay muchas bodegas y explotaciones de pequeña o mediana dimensión”. Hablamos de la famosa “liberalización de plantaciones”, cuya entrada en vigor está prevista para el año 2015 por la OCM del vino aprobada en 2008. Casi todo el mundo considera esta supresión del sistema de derechos de plantación una amenaza que pende como espada de Damocles sobre la cabeza de las zonas vitivinícolas europeas de calidad. Pero esto no parece suficiente argumento para que se haya revertido ya la decisión tomada en su día por los legisladores de la Unión Europea.

La buena noticia es que el Parlamento Europeo se pronunció el pasado 23 de enero a favor de mantener el sistema de derechos de plantación hasta 2030. La última propuesta de la Comisión Europea plantea dejar en manos de los gobiernos de cada país la gestión del viñedo, una opción que en principio se acerca más a los planteamientos del sector vitivinícola y que han venido pidiendo con insistencia los principales países productores de vino de la Unión Europea. Lo ideal para Amancio Moyano es que la regulación comunitaria apueste por un sistema que establezca un límite en las plantaciones y permita a los Estados miembros cierta flexibilidad en la aplicación. Después de cuatro años de debates y polémica, “los operadores no sabemos cuál será la resolución final y queda todo por dilucidar”, asegura el presidente de la Conferencia de Consejos, quien reconoce que tendrán que estar muy atentos para ver cómo se llevan a cabo los planes de la Comisión, porque en su opinión será un desarrollo “largo y complejo”.

A pesar de las incertidumbres que todavía acechan, hay que felicitarse por la decisión del Parlamento Europeo para que siga habiendo un control y una regulación de los derechos de plantación, justo lo contrario de lo que se opinaba hace apenas unos meses, cuando sólo se hablaba de liberalización. Ahora es precisa una propuesta legislativa en firme sobre la que deberá pronunciarse el Consejo de Europa para hacer efectiva la modificación de la actual OCM. Pero como bien apunta Moyano, no hay que bajar la guardia y es preciso seguir presionando a los representantes políticos para que actúen con la máxima eficacia en la defensa de los intereses del sector dentro de los ámbitos de decisión de la Unión Europea.

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El Instituto de Ciencias de la Vid y del Vino y la Estación Enológica de Haro

estación enológica de haroSi la Reina María Cristina y el entonces ministro del ramo, don Aureliano Linares, levantaran la cabeza, se sentirían tan satisfechos como nosotros al conocer el nuevo Instituto de Ciencias de la Vid y del Vino que se ha erigido en La Rioja como centro de referencia internacional dedicado a la investigación de la vid y del vino. Es el único de estas características en España y solo hay unos pocos en Europa. Como la mayoría de riojanos sabe, este Instituto es un centro de investigación creado por el Consejo Superior de Investigaciones Científicas, el Gobierno de La Rioja y la Universidad de La Rioja. Sus instalaciones constan de varios edificios con laboratorios y bodega experimental, que han costado unos 23 millones de euros y se espera estén operativos para finales del año próximo. En la actualidad cuenta con unos 100 profesionales entre investigadores, personal técnico y administrativo.

Sin duda la Reina María Cristina y el ministro de Fomento, pero mucho más aún nuestro paisano y jefe de Gobierno don Práxedes Mateo Sagasta, verían más que colmadas las inquietudes que mostraron hace justamente ahora 120 años y que les movieron a promulgar el decreto de creación de las Estaciones Enológicas. En el preámbulo de dicho decreto, el ministro se mostraba (y cito textualmente) “persuadido de lo conveniente que ha de ser para los vinicultores españoles el conocimiento de los diversos métodos de elaborar los vinos con arreglo a los últimos adelantos y la formación de tipos definidos de fácil salida en los mercados”, para lo cual proponía “la creación en España de Estaciones Enológicas como verdaderas escuelas de prácticas de vinificación, a la vez que centros de investigación y ensayo”. “La crisis que atraviesa nuestra industria vinícola –afirmaba el ministro en otro documento anterior- reclama con apremio medidas encaminadas a aumentar su valor y abrir nuevos mercados a esta importante fuente de riqueza. La creación de Estaciones enotécnicas servirá de estímulo a la mejora de la producción y a la conquista de nuevos mercados”.

Y así se fundó en 1892 la Estación Enológica de Haro, cuyo papel pionero en la investigación y progreso de las técnicas vitivinícolas en Rioja ha sido fundamental. Seguramente sus impulsores, maravillados como nosotros con las excelencias y potencial de este nuevo Instituto de Ciencias de la Vid y del Vino, reprocharían a alguno de sus responsables la falta de memoria histórica que les llevaba recientemente a proclamar en la prensa local el carácter pionero de este nuevo centro. Mucho antes de que Unamuno pronunciara la lapidaria frase “que inventen ellos”, en la Estación Enológica de Haro se hacía investigación vitivinícola. Así que a cada cual lo suyo y mi particular homenaje a los auténticos pioneros.

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Renovación de la Interprofesional del vino de Rioja

Pleno del Consejo Regulador constuido en marzo de 2008

Pleno del Consejo Regulador constituido en marzo de 2008

Con un año de retraso sobre la fecha prevista, durante el pasado mes de noviembre se llevó a cabo el proceso de acreditaciones para la renovación de la Organización Interprofesional del Vino de Rioja. Recién acabada la vendimia, los sindicatos agrarios afilaron los corquetes y salieron a cosechar cepas. Y digo cosechar cepas, porque en la Interprofesional del Rioja cada cepa es un voto. Es decir, que un viticultor con cien hectáreas de viñedo tiene exactamente los mismos votos dentro de la organización que cien viticultores con una hectárea cada uno. De este modo, cada sindicato acreditará su representación y número de votos dentro de la Interprofesional en función del número de hectáreas que sumen todos los viticultores que le den su apoyo. Según las últimas estadísticas publicadas en la Memoria del Consejo, son unos 10.000 viticultores los que pueden dar su voto a los sindicatos agrarios, ya que los otros 8.000 que son socios de cooperativas están representados a través de las asociaciones de cooperativas, que suman en bloque las 22.000 hectáreas de viñedo de sus socios. Las cooperativas tendrán el 40% de la representación del sector productor, un 5% menos que en los mandatos anteriores, y los sindicatos el 60% restante.

 Se trata por tanto de un modelo en el que los intereses del sector están representados en función del ‘peso económico’ de sus integrantes, es decir, en el caso de los viticultores según la superficie de viñedo, tal como he comentado, y en el caso de las bodegas según su volumen de comercialización. La vertebración del sector a través de la Organización Interprofesional del Vino de Rioja supuso la culminación de veinte años de debates en el seno de la vitivinicultura riojana. En diciembre de 2003 se constituyó con 32 representantes de seis asociaciones de bodegueros y nueve asociaciones de viticultores que agrupan a la totalidad del sector vitivinícola, distribuyéndose la capacidad de decisión al 50% entre sector comercial y sector productor. Fue un paso que se consideraba fundamental para dotarse de un modelo de gestión capaz de propiciar un desarrollo estable de la denominación. Para conseguir ese objetivo, la Interprofesional del Rioja debía cumplir estas tres funciones:

–           la planificación de la estructura productiva

–           la armonización de los intereses intersectoriales

–           y el diseño de estrategias comerciales y promocionales a largo plazo.

 De acuerdo con la Ley de la Viña y el Vino de 2003 la Interprofesional asumió las funciones del Órgano de Gestión del Consejo Regulador en marzo de 2004, prorrogando su mandato de 4 años en 2008. Ahora ha llegado el momento de revisar el respaldo con que cuenta cada organización dentro del sector para que el nuevo reparto de poder dentro de la Interprofesional responda al peso real de cada organización agraria y bodeguera. Aunque los resultados recogidos el 30 de noviembre no se han hecho públicos oficialmente, algunas organizaciones han venido dando su particular balance y exponiendo alguna de sus estrategias dentro de la nueva Interprofesional, en particular en lo que se refiere a la renovación de la presidencia. Allá por marzo se espera tener el resultado final y, una vez constituida la nueva Junta Directiva de la Interprofesional, proceder a la renovación del Pleno del Consejo Regulador con idéntica composición.

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