Archivo mensual: noviembre 2014

Revalorizar y mantener las raíces

‘Cepa vieja’ de viñedos de la Sonsierra riojana del fotógrafo Julián Martín.

‘Cepa vieja’ de viñedos de la Sonsierra riojana del fotógrafo Julián Martín.

A finales de los años noventa comenzó a utilizarse con frecuencia en los vinos de alta expresión la referencia “elaborado con uvas de viñedos viejos”. Se ha asociado de esta forma la edad del viñedo a la calidad del fruto, dotando de connotaciones positivas la vejez del viñedo. A pesar de ello, el ritmo de las replantaciones y reestructuraciones ha sido frenético durante los últimos veinte años. Muchos enólogos han abogado públicamente por la necesidad de mantener un porcentaje de viñedo viejo y se ha especulado con la conveniencia de remunerar mejor sus uvas para compensar los mayores costos de cultivo, ya que estos viñedos suelen ocupar terrenos escarpados de difícil mecanización y ofrecen muy bajos rendimientos, argumentos disuasorios desde el punto de vista de la rentabilidad económica.

Como los viticultores no parece que hayan recibido los estímulos suficientes, son algunas bodegas con vocación vitícola las que han venido asumiendo el reto de adquirir y cultivar esas parcelas que den origen a sus vinos más selectos y que a veces incluso exigen laboreo manual y conservan cepas prefiloxéricas. Este es el caso, por citar solo el último ejemplo que acabo de conocer, de la finca “El Regollar” que el bodeguero Juan Luis Cañas adquirió el pasado año en Villabuena. La iniciativa de la Diputación Foral de Álava de canalizar ayudas europeas que incentiven a los agricultores de Rioja Alavesa a mantener sus viñedos viejos es la primera que conocemos en este sentido de una administración pública. Un paso concreto y muy interesante para pasar de las declaraciones de principios a los hechos, para hacer realidad lo que a menudo se queda solo en buenas intenciones.

También resultan del máximo interés para el sector vitivinícola las iniciativas que revalorizan y conservan otro tipo de raíces, como son las históricas y culturales, que para los vinos de calidad representan siempre, en términos de imagen y prestigio, un importante activo. Tal es el caso de la celebración del cincuenta aniversario de la añada 1964 mediante dos catas organizadas por el Consejo Regulador en Londres y Madrid para prensa especializada y prescriptores. Fue una de las añadas míticas de Rioja y, sin duda, es un motivo de orgullo para esta Denominación tener la oportunidad de disfrutar cincuenta años después de unos vinos con esa capacidad de envejecimiento tan excepcional, algo que muy pocas regiones vinícolas del mundo pueden ofrecer. Joyas de la enología riojana que ocupan un lugar de honor en la historia vinícola española y que han contribuido al reconocimiento internacional de Rioja como una de las grandes denominaciones de origen históricas europeas. (Texto: Javier Pascual / director de La Prensa del Rioja)

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