Archivo mensual: agosto 2014

IN MEMORIAM: Juan Manuel Palacios, autor de ‘Historia del Vino de Rioja’

(‘Historia del Vino de Rioja’ / Juan Manuel Palacios Sánchez / Ediciones La Prensa del Rioja)

(‘Historia del Vino de Rioja’ / Juan Manuel Palacios Sánchez / Ediciones La Prensa del Rioja)

A principios de agosto fallecía nuestro buen amigo y colaborador Juan Manuel Palacios, doctor en Historia que durante años mantuvo en las páginas de La Prensa del Rioja una sección en la que fue volcando el fruto de sus investigaciones sobre la historia del vino de Rioja, plasmadas finalmente en un magnífico libro editado por nuestra revista a finales de 1991.  Nacido en la villa riojana de Cornago en 1926, se licenció en Filosofía y Letras en Barcelona, obtuvo el título de doctor en Historia por la Universidad de Zaragoza y ejerció durante más de cuarenta años la docencia, que simultaneó con la investigación histórica, publicando más de un centenar de estudios de muy diversa temática.

Como el propio doctor Palacios señalaba en la introducción del libro ‘Historia del Vino de Rioja’, nuestra invitación a colaborar en La Prensa del Rioja representó para él un aliciente para “estudiar con cierta profundidad una faceta de la historia riojana sumamente sugestiva para cualquier historiador de esta tierra”. “No hace falta esgrimir grandes argumentos para demostrar que un estudio de esta naturaleza puede ayudar a comprender más fácil y eficientemente la entidad regional. Todavía más: el vino de Rioja forma parte inseparable de la idiosincrasia y talante del hombre de la tierra”.

Así comenzó a desgranar número a número en las páginas de la revista los resultados de su investigación en los diferentes fondos documentales sobre los derroteros históricos del Rioja. La labor desarrollada a lo largo de cuatro años por Juan Manuel Palacios acabó convirtiéndose en un libro, que el entonces presidente del Consejo Regulador, Santiago Coello, ponderaba en el prólogo afirmando que “además de cubrir un hueco en la divulgación de la historia de nuestro vino, resulta especialmente satisfactorio que se haga por riojanos, rompiendo así esa tendencia a la ‘pereza’ en cuanto a la investigación en general y a la histórica en particular”. “Pese al rigor con que está escrito –concluía-, el libro no exige especial disposición de ánimo ni de conocimientos para que su lectura resulte grata y cómoda, a la vez que enormemente instructiva”.

Las características de la edición del libro ‘Historia del Vino de Rioja’ responden en todos sus detalles al objetivo de crear una ‘obra de arte’ (gran formato de 230 x 300 mm, encuadernación guaflex, papel verjurado crema impreso en bitono, etc.), sumando así al gran valor de sus contenidos un indudable valor artístico. El libro fue ilustrado por el artista riojano Eustaquio Uzqueda con dibujos originales, realizados en tonos sepias con técnica de plumilla y aguada, que plasman monumentos, pueblos o vestigios históricos que han jugado un papel importante en la historia del Rioja.

Nuestras más sentidas condolencias a la familia del doctor Juan Manuel Palacios y nuestro reconocimiento y gratitud por habernos honrado con su amistad y haber divulgado a través de La Prensa del Rioja su gran aportación al conocimiento de la historia de los vinos de Rioja. (Texto: Javier Pascual / director de La Prensa del Rioja)

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