Archivo mensual: julio 2014

LIBROS / LECTURAS DE VERANO: Jordi Melendo publica la primera guía de Champagne en español

guiamelendochampagne2014-portadaTodos sabemos que hay momentos y celebraciones que merecen descorchar un buen champán, pero no es menos cierto que a quienes nos gusta especialmente este delicioso vino espumoso cualquier excusa nos parece buena para no guardar demasiado tiempo la botella en casa. Sobre todo si llegados estos días del ‘ferragosto’ necesitamos ‘empapar’ nuestras fantasías gastronómicas veraniegas de esa forma tan sutil y elegante que solo el champán es capaz de sugerir. ¡Ay si no fuera por esos precios!…

Por si se pueden permitir el lujo de elegir, les recomiendo la Guía Melendo del Champagne 2014, la primera de este tipo que sale al mercado para los hispanohablantes. Nace de la mano del barcelonés Jordi Melendo, periodista especializado en vinos, Ambassadeur du Champagne en España 2011 y autor también del primer libro sobre el champán que se publicó en lengua española. Melendo está considerado como uno de los mejores conocedores del espumoso francés y de su región, donde ha sido reconocido con numerosos premios. Hace ya un cuarto de siglo que le conocí cuando, aún muy joven, impulsó con gran criterio y sentido de anticipación la asociación Jóvenes Amigos del Vino, que celebró en Rioja uno de sus primeros congresos, en el que tuve ocasión de colaborar.

Para la realización de las catas ha estado arropado por destacados expertos, entre los que destacan Ferran Centelles, 13 años sumiller de El Bulli y representante de Jancis Robinson en España; Pedro Ballesteros, el único español que ostenta el título Master of Wine; Juancho Asenjo, reconocido periodista, experto en vinos y profesor de cata; y Manuela Romeralo, sumiller y Premio Nacional de Gastronomía 2009, entre otros galardones. Este comité se reunió hace unos meses en Falset para degustar a ciegas los más de 450 champagnes que enviaron 115 grandes casas y pequeños productores de la Champagne. En la Guía Melendo del Champagne 2014, aparecen las informaciones, comentarios de cata y puntuaciones de los 404 vinos que alcanzaron o superaron los 88/100 puntos.

La guía aparece publicada en un tomo de 240 páginas a todo color, en el que además de los datos e informaciones de todas las casas participantes y sus productos, se facilita exhaustiva información sobre la historia, elaboración del champán, etc. También hay diversos anexos con el vocabulario específico, tiendas especializadas recomendadas en España, direcciones de los importadores, hoteles y restaurantes de la famosa región francesa, todo ello en un compendio didáctico para el amateur y práctico para el profesional. Editada por CEODOS DIFUSIÓN, S.L. la Guía Melendo del Champagne 2014 tiene un precio de venta de 25 euros y puede solicitarse a info@ceodos-difusion.com. (Texto: Javier Pascual / director de La Prensa del Rioja)

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LECTURAS DE VERANO: Para Ana María Matute el vino era “símbolo de la vida” y “sangre de la tierra”.

olvidado rey guduEl reciente fallecimiento de la escritora Ana María Matute es una buena excusa para leer este verano alguna de sus obras y recordar sus estrechos vínculos con La Rioja. Barcelonesa con raíces familiares en la localidad riojana de Mansilla, donde pasó los veranos de su infancia, en 2005 participó en la décima edición del programa cultural ‘El Rioja y los 5 Sentidos’. “Existe una vinculación muy grande entre el vino y la literatura”, porque “el vino es literalmente maravilloso”, afirmó la escritora, para quien el vino era el “símbolo de la vida” y la “sangre de la tierra”. Son perlas de exaltación al buen vino y al buen beber que nos dejó en su participación en la iniciativa ‘Diálogos con Ana María Matute’, una entrevista pública celebrada en la sala cultural Gonzalo de Berceo de Logroño y dirigida por el filólogo y periodista Diego Marín.

Para la ganadora del Premio Nacional de Literatura y el Planeta, entre otros premios, el vino para la literatura “es un aspecto muy positivo”, siempre y cuando nadie se sobrepase. En este sentido, distinguió al borracho “como una persona desagradable”, del ‘borrachuzo’, entre los que se contaba, al que el vino “le llena el corazón de alegría”, motivo por el que lo consideró un auténtico “símbolo de vida”. Sobre el vino de Rioja aseguró que es “el que más me gusta y lo llevo en el corazón, al igual que esta tierra”. Para los “niños de ciudad” como ella, Mansilla representaba “la paz, el descontrol, salir, jugar con los niños del pueblo, bajar al río… ¡era un mundo tan diferente al nuestro!”. Pero ese pueblo que frecuentó de niña quedó sumergido bajo las aguas de un pantano y, por ello, dijo sentir pena al imaginar “mi infancia ahogada”.

Ana María Matute confesó en Logroño que se sentía una “vieja vital”, con el mismo espíritu de los “18 o de los 40”, aunque reconoció que miraba con recelo a la muerte, porque desconocía “qué hay detrás”, pero que lo llevaba bien gracias a su optimismo y a la escritura, “algo mágico, difícil y misterioso”. “Ser escritora ni es una vocación, ni es una profesión, es una forma de ser, de estar, de pensar y de pisar por el mundo”, afirmó la autora de ‘Olvidado Rey Gudú’, quien al tiempo que añoraba la frescura y el desenfado que presumía tener a los 20, reconocía que la edad le ha regalado su “solidez”. “Diálogos con Ana María Matute” fue una iniciativa del programa cultural “El Rioja y los 5 sentidos”, en la que se vinculaba el vino con la literatura y que en otras ediciones contó con la participación de escritores de la talla de Camilo José Cela, Antonio Gala, Fernando Sánchez Drago y Fernando Savater. (Texto: Javier Pascual / director de La Prensa del Rioja)

 

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LIBROS / LECTURAS DE VERANO: Paseo artístico por las tierras de la Rioja Alta

Portada del libro ‘Rioja Alta’, del que son autores el pintor Juanjo San Pedro y el antropólogo Luis Vicente Elías.

Portada del libro ‘Rioja Alta’, del que son autores el pintor Juanjo San Pedro y el antropólogo Luis Vicente Elías.

El pintor Juanjo San Pedro y el antropólogo Luis Vicente Elías son los autores del libro ‘Rioja Alta’, que ofrece una moderna y exquisita visión artística de las tierras de esta subzona de la Denominación de Origen Calificada Rioja, recogiendo su esencia y transportándonos a los antiguos libros de viajes del siglo XIX. El pasado mes de mayo, la lujosa edición recibía en Pekín el premio ‘Best Wine Book In The World 2013’, otorgado por ‘Gourmand Bok Awards’. 

A la manera de los antiguos cuadernos de viaje del siglo XIX, este libro narra un camino a pie, pausado y hedonista, por las tierras de la Rioja Alta. Mano a mano se unen la narración del camino que realiza Luis Vicente Elías con las acuarelas y dibujos de Juanjo San Pedro. Conscientes de la excepcionalidad de la Rioja Alta -origen del castellano y del mejor vino-, durante tres años los autores han recorrido la comarca, en una búsqueda incansable de su esencia. Luis Vicente Elías es experto en la etnografía de La Rioja y conoce en profundidad su historia, sus costumbres, sus mitos y sus gentes, lo que le permite trazar en este libro un camino lleno de sorpresas para el viajero. Por su parte, Juanjo San Pedro realiza un cambio de registro, sustituyendo la abstracción que protagoniza la mayor parte de su obra por el amor a esta tierra.

El resultado ofrece un singular recorrido por la tierra y el mundo del vino. A través del color de las acuarelas, el libro dibuja y descubre qué hay detrás del vino, esa historia silenciosa construida por los siglos a base de arte, guerras, paisajes, viñedos y secretos para que el lector pueda entender qué otorga al vino de Rioja su identidad única de dos mil años de historia. Una tierra colorista, impactante, a medio camino entre lo real y lo soñado. Montañas, campos de vid, castillos, monasterios, la vendimia, artesanos, pueblos y gentes… todos protagonizan este viaje a través del arte por la Rioja Alta.

La publicación cuenta con más de ochenta acuarelas y dibujos en una edición bilingüe (español/inglés) exquisitamente editada, que incluye una reproducción limitada de una acuarela, numerada y firmada por el artista. Un capricho para los bibliófilos que, además de procurar el deleite visual para el lector, pretende al mismo tiempo servir como herramienta de promoción de la Rioja Alta, motivo por el cual ha contado con la participación en el proyecto editorial de varias bodegas de la zona. (Para más información y venta: www.juanjosanpedro.es). (Texto: Javier Pascual / director de La Prensa del Rioja)

 

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LIBROS / LECTURAS DE VERANO: Los viticultores del Siglo XXI, la fuerza del Rioja

Portada del nuevo libro de Miguel Larreina

Portada del nuevo libro de Miguel Larreina

La figura del viticultor profesional se convierte en este libro de Miguel Larreina en eje y protagonista de una completa exégesis, que pretende así rendir homenaje a quienes tradicionalmente han sido considerados actores secundarios frente a la figura siempre emergente y glamurosa de los bodegueros (“…ese gran colectivo de viticultores que juega un papel socioeconómicamente tan importante en la región está de algún modo ignorado”).

Dedicado profesionalmente al servicio de la vitivinicultura riojana en la Estación de Viticultura y Enología de Laguardia, el autor es un estudioso del sector con vocación divulgadora y escritura ágil y precisa. Si en obras anteriores había dedicado su atención a divulgar la historia de la Denominación, sus características, su estructura productiva, su enología, etc., en esta nueva obra analiza en su vertiente humana el mundo de la viticultura y pone en valor las grandes fortalezas del colectivo de viticultores riojanos, relacionándolas con unas debilidades que se han agudizado en el último periodo de crisis económica y que define como “crisis de la agricultura como modo de vida, fruto de una devaluación del mundo rural”. En este sentido, Miguel Larreina afirma que “miles de pequeños y medianos viticultores están siendo golpeados por una crisis que no es del vino de Rioja en general, sino de la sociedad rural vitícola, lo que está provocando la desaparición silenciosa de pequeñas explotaciones ante la pérdida de rentabilidad del cultivo, acelerando la concentración de la propiedad en manos de grandes propietarios”. Ante tal evolución del sector, el autor hace un llamamiento a las administraciones públicas, a quienes insta a decidir “si apuestan por ir hacia un Rioja controlado por 1.000 grandes propietarios urbanitas con 80 has de viñedo o por 4.000 medianos viticultores con 20 has de viñedo”.

Su trabajo en la Casa del Vino ha proporcionado al autor no solo el conocimiento y contacto personal con los viticultores, sino también una perspectiva general y la suficiente distancia como para que su análisis sea “una descripción realista y objetiva de la situación en que se encuentra el colectivo a principios de este Siglo XXI”, como él mismo afirma en la introducción del libro. Lo cual no obsta para que el texto contenga algunos ‘tics’ del clásico paternalismo del servidor público y respire un tono general de reivindicación romántica de una especie en periodo de extinción (“…la viticultura es una profesión esclava, dura, para gente sufrida y callada, para estoicos”). Comienza hablando de la gran fuerza demográfica de la familia vitícola como una plusvalía sociológica sin explotar y destaca la fuerza de una historia secular de triunfos y fracasos “que ha forjado una casta especial de agricultores”. Tampoco olvida temas como el de las ayudas europeas, que considera “trascendentales para la pervivencia de las explotaciones familiares, pero que no están suficientemente aprovechadas”.

Respecto a las perspectivas de futuro, “el obligado cambio de paradigma” con que titula sus conclusiones incluye entre otras “la defensa de la figura legal del agricultor profesional por parte de la Administración como clave para la pervivencia del viticultor y el medio rural riojano”. Larreina insiste en un concepto ya plenamente reconocido –“la viña es un cultivo social que fija mucha población en el medio rural”– y plantea una necesidad ineludible para garantizar ese futuro en el ámbito rural: la profesionalización del viticultor para asumir la gestión de su patrimonio. Incluso va más lejos y propone “llevar la cuestión vitícola a la política cotidiana”. “Los viticultores –afirma- tendrían que propiciar un Gran Pacto Vitícola entre las tres comunidades autónomas y los partidos políticos de la Denominación”. (Texto: Javier Pascual / director de La Prensa del Rioja)

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