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Una gran cata convierte a Bruselas en capital mundial del vino

Además del autor de este blog, dos prestigiosos técnicos de Rioja han participado en el jurado del XX Concurso Mundial de Bruselas: el enólogo José Hidalgo y el profesor de la Universidad de La Rioja Antonio Tomás Palacios.

Además del autor de este blog, dos prestigiosos técnicos de Rioja han participado en el jurado del XX Concurso Mundial de Bruselas: el enólogo José Hidalgo y el profesor de la Universidad de La Rioja Antonio Tomás Palacios.

El pasado fin de semana tuve la oportunidad de participar como jurado en el Concurso Mundial de Bruselas, que está considerado el mayor concurso itinerante de cata de vinos del mundo. Para que se hagan una idea, en la edición de este año han participado más de 8.000 vinos procedentes de 58 países productores y el jurado ha estado formado por 310 catadores de 51 países. La magnitud del concurso y de la organización que conlleva permite afirmar que Bruselas se ha convertido en la capital mundial del vino durante los tres intensos días que han durado las catas.

Entre los objetivos del concurso figuran desarrollar la cultura y el conocimiento del vino, intentando ayudar al consumidor en sus decisiones de compra y favoreciendo el descubrimiento de nuevos vinos. Por otra parte, resulta igualmente un interesante ‘termómetro’ de la salud del sector del vino y una fotografía anual de la vitivinicultura internacional, porque permite detectar y confirmar los cambios de tendencias. Así por ejemplo, este año se ha constado la tendencia del mercado hacia una subida de gama, dado que un tercio de los vinos presentados está valorado en más de nueve euros. Según los datos facilitados por la organización, la totalidad de los vinos inscritos representa más de 750 millones de botellas comercializadas en el mundo. Por países, Francia mantiene su liderazgo con casi 2.500vinos inscritos, de los que 1.055 son de Burdeos, la región más dinámica en el concurso. España ocupa la segunda posición con 1.615 vinos presentados, seguida por Italia, Portugal y Chile. La Denominación Rioja ha estado representada con 336 muestras.

En mi caso me tocó valorar vinos de 15 regiones de diferentes países, entre las que no estaba Rioja. Pero eso lo supe después, porque las catas eran ciegas y solo al final de cada jornada nos facilitaban el listado de los vinos catados. Y no faltan las sorpresas, que en unos casos son agradables, por mejorar el concepto que uno puede tener de determinados vinos, y en otros casos de auténtica decepción. Me ocurrió lo primero con un lote de vinos del Alentejo, al sur de Portugal, que presentaban en algún caso gran similitud con los tempranillos de Rioja, y lo segundo con un lote de Burdeos de la última cosecha y otro de Champagne. Una valoración con la que coincidimos los cinco catadores que formábamos el equipo de cata, uno de cada país.

Pero no siempre se da esa coincidencia de valoraciones, como me confesaba un periodista colombiano al que le había tocado catar un lote de reservas de Rioja. No entendía cómo sus compañeros de equipo centroeuropeos puntuaban tan bajo unos vinos que él consideraba excelentes. Ocurre en todos los concursos. Aunque hay mecanismos correctores para evitar que puedan pesar demasiado los gustos personales de un catador, el que las muestras sean valoradas por un equipo u otro influye a la hora de obtener medalla.

El Concurso Mundial de Bruselas fue creado por ‘Vinopress’, la empresa belga editora de la revista especializada ‘Vino’, y ha sido itinerante desde 2006, viajando a diversas regiones europeas de producción vinícola, como Burdeos, Sicilia y Bratislava. Con motivo del veinte aniversario del concurso, Bruselas ha acogido de nuevo la edición 2014, pero ya se ha anunciado que la próxima será en Venecia. Y con vistas a estudiar la posibilidad de acogerlo en dos o tres años en Rioja, como ha ofrecido la organización, una delegación del Consejo Regulador formada por los presidentes de la Comisión de Promoción, José Luis Benítez, y de la Comisión Técnica, Fernando Ezquerro, ha asistido al concurso para observar su desarrollo y repercusión. La propia organización lo define como ‘un gran viaje de prensa’, ya que una gran parte del jurado son periodistas especializados. Será una buena oportunidad para proyectar al mundo la imagen y posición de liderazgo que nuestra Denominación ha alcanzado. (Texto: Javier Pascual / director de La Prensa del Rioja)

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