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Madera de líder para resistir y ganar: la helada del 17 congeló las ventas de Rioja del 18

Portada del nº 227 de La Prensa del Rioja (Foto de Fernando Caballero / Reproimagen)

La vid es una planta resistente y agradecida, curtida en inclemencias climatológicas y cultivadores de toda índole, profundamente enraizada y bien preparada para afrontar las adversidades. Algunas cepas, como la que ilustra la portada del nº 227 de La Prensa del Rioja, posiblemente centenaria, exhiben con orgullo un porte señorial que parece desafiar a las reconversiones al emparrado, a los arranques subvencionados, a las crisis económicas e incluso a la eutipiosis, el moderno cáncer del viñedo, y al propio envejecimiento natural. Madera de líder. Todo un símbolo. Ni esas heladas cíclicas, como la del 29 de abril de 2017 que cercenó sus retoños, le hacen mella. Pero no por esperadas han sido menos preocupantes para las gentes del vino las previsibles consecuencias de esa imprevisible helada. Una merma considerable en la producción de esa cosecha (68 millones de litros menos que en la cosecha 2016) generó un déficit de abastecimiento (34 m de l menos que el volumen total de ventas del año) que permitía prever una subida de precios de materia prima y una caída en las ventas. El reto era que el batacazo no fuera del calibre del ocurrido en los años 1999/2000, en que se acumuló una caída de ventas del 30%. El 7,35% finalmente perdido queda lejos de aquella debacle finisecular, pero eso no significa, como reconoce el presidente del Consejo Regulador, que no se haya generado tensión y que “la tendencia sea preocupante y nos haga replantear la estrategia en el mercado nacional”.

Disponer de una ‘despensa’ rebosante de existencias de vino del 2018, listo para conquistar de nuevo las estanterías perdidas en los supermercados de Alemania y Reino Unido, permite “afrontar con cierta calma un 2019 clave para consolidarse como región líder”, pedía Fernando Salamero confiando en la madurez del sector, para concluir asegurando que “la situación en Rioja es de equilibrio y contamos con ambición y con herramientas suficientes para poder afrontar el futuro con tranquilidad”. Se refería a las esperanzas puestas en el buen funcionamiento del recién creado ‘stock cualitativo’ (al que se han acogido 8 m de l de la cosecha 2018) y al tirón que puedan tener las nuevas indicaciones, como son los Viñedos Singulares (76 solicitudes de inscripción que suman 140 hectáreas) y los Espumosos de Calidad de Rioja, cuya elaboración han comenzado 16 bodegas.

Pero estas herramientas se han creado con el objetivo prioritario de reposicionar en imagen y precio al conjunto de la Denominación, es decir, de incrementar el valor, objetivo que se viene repitiendo como un ‘mantra’ durante los últimos años y que una parte del sector considera contradictorio con la presencia masiva en los segmentos de mercado más competitivos. ‘Dilema habemus’ de difícil solución sobre la estrategia a seguir, pues parece evidente que subir peldaños en valor conlleva sacrificar volumen. Desde luego aquella previsión del Plan Estratégico 2005-2020 de alcanzar los 300 m de l se ha alejado del horizonte, y no porque la revalorización haya alcanzado el nivel deseado (tampoco nadie olfateó entonces la crisis).

Nos recordaba don Camilo José Cela en aquellas memorables reuniones del jurado del Premio Prestigio Rioja en Zalacaín que el lema de su Fundación era ‘El que resiste, gana’, pues se consideraba todo un experto en el arte de la resistencia. Para tener madera de líderes hay que superar muchas pruebas de resistencia y la historia de Rioja ha estado siempre jalonada de ellas, ha sido más una carrera de obstáculos que un camino de vino y rosas, como bien nos ejemplifican esas cepas centenarias que sobreviven en nuestros campos. . (Texto: Javier Pascual / director de La Prensa del Rioja)

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Buen balance para Rioja en 2013

Navidad 2013 BEn esta época del inicio del año nuevo es momento de cerrar balances y hacer memoria del año transcurrido. Mi impresión personal es que el balance general del año 2013 en la Denominación de Origen Calificada Rioja es positivo, a pesar de haber sido un año con muchas dificultades y retos que afrontar. Uno de esos retos fue la renovación del Consejo Regulador e Interprofesional en julio de 2013, que abrió el primer mandato del sector productor en la historia de Rioja. Un hito histórico que demuestra la solidez del sistema de gestión con que se ha dotado esta Denominación y que, al menos por el momento, ha puesto un punto de tranquilidad en lo que venían siendo las agitadas aguas de las relaciones intersectoriales. Bien es verdad que el nuevo mandato no ha planteado cambios en la orientación estratégica de la Denominación, basado en un modelo de vertebración del sector, que hoy es referente para el mundo del vino, y en un modelo de calidad orientado a productos de valor añadido.

La evolución de la comercialización también ha sido positiva para los vinos de Rioja en este año 2013, pues se ha conseguido recuperar el volumen de ventas máximo alcanzado antes de la crisis, que fue de 272 millones de litros en 2007, superando esa cifra en casi seis millones de litros. El mayor crecimiento de las ventas lo hemos tenido en los mercados exteriores –nada menos que un 7%-, lo que ha permitido a nuestra Denominación alcanzar el record histórico en exportación, superando los 100 millones de litros. Conseguir este hito en una situación de crisis económica como la actual, con unos mercados muy competitivos, es el fruto de la gran fortaleza la marca Rioja y de la buena preparación del sector vitivinícola riojano para adaptarse a las exigencias del mercado. A esa buena marcha de las exportaciones se ha sumado el primer signo de recuperación en el mercado español, en el que han crecido las ventas de Rioja por primera vez desde que comenzó la crisis. Sin duda la fidelidad de los consumidores españoles al vino de Rioja responde a que nuestro vino representa para ellos un valor seguro por calidad e imagen de marca. La gran capacidad innovadora que ha demostrado Rioja para adecuarse a la demanda y a la evolución de los gustos del mercado ha sido una de las claves de este éxito.

Igualmente hay que destacar el acierto de la estrategia de Rioja al fijarse como objetivo prioritario su especialización en las categorías de más valor añadido y convertir la imagen de los vinos criados en su punta de lanza. Las categorías de reserva y gran reserva han contribuido a que Rioja se haya convertido en una de las regiones vinícolas más prestigiosas del mundo. Lo hemos comprobado recientemente con los éxitos conseguidos por varias bodegas de Rioja en la prensa especializada internacional, que les ha situado en lo más alto del podio, como comentaba recientemente en este espacio.

Si a todo esto sumamos que el balance de cosecha 2013 fue bastante satisfactorio, tras un año climatológicamente muy complejo, que el enoturismo ha experimentado un gran impulso, que está contribuyendo al desarrollo integral de la Denominación, o que un personaje con la proyección internacional de Ferran Adriá haya aceptado ‘un maridaje perfecto’ con Rioja siendo Premio Prestigio en 2013, creo sinceramente que podemos brindar con satisfacción por lo conseguido. Les deseo a todos un venturoso año 2014. (Texto: Javier Pascual / director de La Prensa del Rioja)

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El Premio Prestigio Rioja, iniciativa exitosa

Ferran Adrià recibió en Logroño el Premio Prestigio Rioja el 18 de noviembre de 2013.

Ferran Adrià recibió en Logroño el Premio Prestigio Rioja el 18 de noviembre de 2013.

El Premio Prestigio Rioja, que desde su creación hace 20 años ha recibido el respaldo de ilustres personalidades de las letras, la música, el arte, la ciencia, la empresa y el deporte, ha tenido este año como protagonista a Ferran Adrià, un verdadero genio de la cocina que ha jugado un papel fundamental en situar a la gastronomía española en el puesto de liderazgo que ahora ocupa en el mundo. Desde esta posición privilegiada, ha prestado igualmente una gran ayuda a la promoción de los vinos españoles y en especial los de Rioja, los más reconocidos internacionalmente.  El hecho de que personajes con la proyección internacional de Antonio Banderas, Plácido Domingo, Mario Vargas Llosa, Alejandro Sanz y así hasta 17 nombres de primera fila, a los que se ha sumado ahora Ferran Adrià, hayan aceptado venir a recibir a tierras riojanas el Premio Prestigio Rioja es sin duda la mejor prueba del éxito de esta iniciativa promocional del Consejo Regulador. Como el propio Ferran Adrià dijo en su discurso, la lista de las personalidades que han recibido el Premio es verdaderamente impresionante y solo comparable en España a los premios Príncipe de Asturias.

Será difícil que el sector vitivinícola riojano pueda agradecer suficientemente el compromiso adquirido por tan ilustres personajes en la defensa y divulgación de la cultura del vino, así como en la promoción de la imagen de prestigio del vino de Rioja, sobre todo si tenemos en cuenta que todos ellos lo han hecho de forma desinteresada. Sin dotación económica alguna, el Premio Prestigio Rioja ha sido una iniciativa pionera que nació en momentos muy difíciles para el vino con el objetivo prioritario de fomentar en nuestra sociedad la percepción del vino como alimento tradicional, lúdico, culto y, sobre todo, muy saludable, como integrante básico que es de la ‘dieta mediterránea’, muy diferente de otras bebidas alcohólicas.  Seguramente el tiempo hará justicia a la importancia de la aportación del Premio Prestigio Rioja a la forma tan diferente como se ve el vino hoy en la sociedad a como se veía hace veinte años. Y también se valorará más de lo que se ha hecho hasta ahora su contribución al prestigio alcanzado por el vino de Rioja en los principales mercados. (Texto: Javier Pascual / director de La Prensa del Rioja)

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