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Un gran anfitrión para un gran concurso. Pekín acoge la celebración del XXV Concurso Mundial de Bruselas

La representación riojana en el jurado del Concurso Mundial de Bruselas que se ha celebrado en Pekín: Maria Diez Nepomuceno, directora de la revista Vivir el Vino, flanqueada por Antonio Palacios, profesor de Cata de la Universidad de La Rioja (d) y Javier Pascual Corral, director de la revista La Prensa del Rioja.

Las cifras del Concurso Mundial de Bruselas, con más de 9.000 muestras de vino de 48 países en competición y un jurado de más de 350 profesionales de todo el mundo, son casi tan abrumadoras como la ciudad que ha acogido este año la celebración de su XXV edición del 10 al 13 de mayo. Resultaba más que evidente para quienes hemos tenido la oportunidad de participar en el jurado que el gobierno chino se ha volcado con el acontecimiento, poniendo a disposición del concurso más recursos materiales y humanos que los que habíamos podido ver en cualquiera de las anteriores ediciones. Seguramente es un síntoma inequívoco de la apuesta estratégica que China está haciendo por el desarrollo de la industria vitivinícola, acorde con el crecimiento exponencial que en la última década ha tenido allí el consumo de vino.

Lo explicó Demei Li, profesor de la Universidad de Agricultura de Beijing y uno de los prescriptores más influyentes del mundo, en la clase magistral que impartió el 10 de mayo a los miembros del jurado. China se ha convertido en el segundo país del mundo en superficie de viñedo después de España y ha alcanzado ya el tercer puesto en cuanto a consumo (la OIV le situaba en 5º lugar en 2016), pues a pesar del escasísimo consumo per cápita y la novedad que supone introducir el producto en los hábitos gastronómicos de la población, la gigantesca dimensión del país hace que las cifras totales crezcan con inusitada rapidez. Lo pudimos comprobar comparando estos datos con los que Demei Li nos ofreció en la Jornada DIAM que organizó nuestra revista La Prensa del Rioja hace cuatro años en Logroño.

También se refirió este experto a los hábitos de consumo, afirmando que China no es un mercado único, que no existe un paladar chino unificado, sino que difiere de una región a otra: salado en el este, picante en el noroeste y dulce en Shanghai. Lo cierto es que por ahora predomina en las motivaciones de consumo el hecho de asociar el vino a los hábitos y formas de vida occidentales, así como a las connotaciones glamurosas de los vinos posicionados en el segmento alto del mercado. Un segmento que algunos vinos autóctonos ya aspiran a ocupar, aunque la calidad media de la mayor parte de la producción sea todavía de un nivel modesto, propio de una viticultura en fase inicial de desarrollo. Tuvimos ocasión de comprobar personalmente estos contrastes en el propio concurso, al que concurrieron casi 500 vinos chinos. Junto a comentarios desfavorables de algunos jurados sobre la calidad de los vinos que les había tocado catar, en otros casos, como el mío en particular, la sorpresa fue grande al comprobar que habíamos dado las mejores puntuaciones de la sesión a un lote de vinos chinos de la variedad merlot, que ninguno de los cinco miembros del jurado habíamos imaginado que podían tener origen local.

Como curiosidad, Ningxia es la región vinícola estelar en China y Heibei la “tierra natal” del primer vino blanco seco chino y el primer vino tinto seco chino. Pero aunque en poco tiempo China será el primer país productor de vino del mundo y el primer país en consumo, nadie piensa en su capacidad de autoabastecimiento. El mercado chino, que ha sido una especie de “tierra prometida” en la última década, seguirá siendo muy atractivo para las exportaciones de las principales regiones productoras del mundo, eso sí, solo para aquellos vinos posicionados en la gama media-alta.

(Texto: Javier Pascual / director de La Prensa del Rioja).

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Una gran cata convierte a Bruselas en capital mundial del vino

Además del autor de este blog, dos prestigiosos técnicos de Rioja han participado en el jurado del XX Concurso Mundial de Bruselas: el enólogo José Hidalgo y el profesor de la Universidad de La Rioja Antonio Tomás Palacios.

Además del autor de este blog, dos prestigiosos técnicos de Rioja han participado en el jurado del XX Concurso Mundial de Bruselas: el enólogo José Hidalgo y el profesor de la Universidad de La Rioja Antonio Tomás Palacios.

El pasado fin de semana tuve la oportunidad de participar como jurado en el Concurso Mundial de Bruselas, que está considerado el mayor concurso itinerante de cata de vinos del mundo. Para que se hagan una idea, en la edición de este año han participado más de 8.000 vinos procedentes de 58 países productores y el jurado ha estado formado por 310 catadores de 51 países. La magnitud del concurso y de la organización que conlleva permite afirmar que Bruselas se ha convertido en la capital mundial del vino durante los tres intensos días que han durado las catas.

Entre los objetivos del concurso figuran desarrollar la cultura y el conocimiento del vino, intentando ayudar al consumidor en sus decisiones de compra y favoreciendo el descubrimiento de nuevos vinos. Por otra parte, resulta igualmente un interesante ‘termómetro’ de la salud del sector del vino y una fotografía anual de la vitivinicultura internacional, porque permite detectar y confirmar los cambios de tendencias. Así por ejemplo, este año se ha constado la tendencia del mercado hacia una subida de gama, dado que un tercio de los vinos presentados está valorado en más de nueve euros. Según los datos facilitados por la organización, la totalidad de los vinos inscritos representa más de 750 millones de botellas comercializadas en el mundo. Por países, Francia mantiene su liderazgo con casi 2.500vinos inscritos, de los que 1.055 son de Burdeos, la región más dinámica en el concurso. España ocupa la segunda posición con 1.615 vinos presentados, seguida por Italia, Portugal y Chile. La Denominación Rioja ha estado representada con 336 muestras.

En mi caso me tocó valorar vinos de 15 regiones de diferentes países, entre las que no estaba Rioja. Pero eso lo supe después, porque las catas eran ciegas y solo al final de cada jornada nos facilitaban el listado de los vinos catados. Y no faltan las sorpresas, que en unos casos son agradables, por mejorar el concepto que uno puede tener de determinados vinos, y en otros casos de auténtica decepción. Me ocurrió lo primero con un lote de vinos del Alentejo, al sur de Portugal, que presentaban en algún caso gran similitud con los tempranillos de Rioja, y lo segundo con un lote de Burdeos de la última cosecha y otro de Champagne. Una valoración con la que coincidimos los cinco catadores que formábamos el equipo de cata, uno de cada país.

Pero no siempre se da esa coincidencia de valoraciones, como me confesaba un periodista colombiano al que le había tocado catar un lote de reservas de Rioja. No entendía cómo sus compañeros de equipo centroeuropeos puntuaban tan bajo unos vinos que él consideraba excelentes. Ocurre en todos los concursos. Aunque hay mecanismos correctores para evitar que puedan pesar demasiado los gustos personales de un catador, el que las muestras sean valoradas por un equipo u otro influye a la hora de obtener medalla.

El Concurso Mundial de Bruselas fue creado por ‘Vinopress’, la empresa belga editora de la revista especializada ‘Vino’, y ha sido itinerante desde 2006, viajando a diversas regiones europeas de producción vinícola, como Burdeos, Sicilia y Bratislava. Con motivo del veinte aniversario del concurso, Bruselas ha acogido de nuevo la edición 2014, pero ya se ha anunciado que la próxima será en Venecia. Y con vistas a estudiar la posibilidad de acogerlo en dos o tres años en Rioja, como ha ofrecido la organización, una delegación del Consejo Regulador formada por los presidentes de la Comisión de Promoción, José Luis Benítez, y de la Comisión Técnica, Fernando Ezquerro, ha asistido al concurso para observar su desarrollo y repercusión. La propia organización lo define como ‘un gran viaje de prensa’, ya que una gran parte del jurado son periodistas especializados. Será una buena oportunidad para proyectar al mundo la imagen y posición de liderazgo que nuestra Denominación ha alcanzado. (Texto: Javier Pascual / director de La Prensa del Rioja)

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