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Vinexpo, Francia y su influencia en Rioja

 

Stand de Bodegas Franco Españolas en Vinexpo 2013.

Stand de Bodegas Franco Españolas en Vinexpo 2013.

Esta semana se ha celebrado en Burdeos la feria de vinos más importante del mundo, Vinexpo, en la que han estado presentes más de medio centenar de bodegas de Rioja entre los 2.400 expositores de 44 países productores. Un auténtico mar de vino y una visita imprescindible para ponerse al día de lo que está ocurriendo en este negocio. “Un éxito que relanza el optimismo” es el título del balance oficial de la edición 2013 de una feria a la que acuden cerca de cincuenta mil visitantes de los cinco continentes. He de confesar que la primera ver que acudí a esta gran feria con la recién estrenada versión en inglés de La Prensa del Rioja, en junio de 1987, me quedé abrumado y definitivamente enganchado a esta cita cada dos años. 

Hemos de reconocer que en esto del vino los franceses han sido históricamente los grandes maestros, tanto en la vertiente enológica como en la comercial. Y han sabido ejercer ese liderazgo protagonizando eventos de la magnitud de Vinexpo, a donde acuden los principales productores y vendedores de vino de todo el mundo. Tal es la fuerza de lo francés en el vino, que incluso se tiende a exagerar y crear algunas leyendas y tópicos, como el que atribuye a los franceses la creación de la industria vinícola riojana y la implantación de los métodos de crianza en barrica a finales del Siglo XIX, con motivo de la llegada de la filoxera a Francia. No estoy en absoluto de acuerdo con esté tópico, tan repetido por los propios bodegueros riojanos cuando explican a las visitas sus orígenes.

Es cierto que la comercialización del Rioja recibió su empujón definitivo hace ciento cincuenta años con la llegada del ferrocarril y de los compradores franceses. Primero la plaga del oidio y a partir de 1863 la devastadora filoxera, obligó a las casas de vino francés a enviar ‘comisionados’ a La Rioja y otras zonas de España a comprar vino. Los bodegueros franceses, en su búsqueda de zonas productoras con que suplir su déficit productivo, encontraron en Rioja un suministrador preparado para atender la demanda que planteaban. Por tanto, las técnicas de elaboración y crianza de vinos de calidad estaban suficientemente implantadas en Rioja, cuyos bodegueros las habían aprendido de los franceses desde tiempo atrás.

Este fuerte incremento de la demanda exterior entre 1870 y 1890 provocó la implantación de nuevas bodegas y un espectacular crecimiento del viñedo hasta una extensión superior a la actual. Pero fue una prosperidad frágil y de alto riesgo, pues el mercado francés, que va recuperando su propia capacidad productiva, se cierra definitivamente a partir de 1892, cuando se aprueba el arancel proteccionista que gravaba la importación de vino español. Ese año significó el principio del fin de una época dorada para la viticultura riojana y coincide con la primera fase expansiva de la industria vinícola, surgida principalmente en torno a la ciudad de Haro y a la línea ferroviaria.

En definitiva, aunque hay ejemplos significativos de la aportación de capital francés al desarrollo bodeguero del Rioja, como Bodegas Franco-Españolas, esta aportación tuvo una relevancia mucho menor que la de los capitales vascos y riojanos y se centró sobre todo en la comercialización durante un periodo corto de tiempo. (Texto: Javier Pascual / director de La Prensa del Rioja)

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Ya estamos en Haro, que se ven las luces…

Recordaba el pasado mes de enero, a modo de homenaje, la fundación en 1892 de la Estación Enológica de Haro y el papel pionero que desempeñó en la investigación y el progreso de las técnicas vitivinícolas en Rioja. De nuevo Haro vuelve a ser protagonista de nuestro ‘Descorche’ con motivo de la presentación de la próxima celebración en esta ciudad de La Rioja Tierra Abierta bajo el lema ‘Luces de modernidad’. 

Como afirmaba el fabulista Samaniego en sus informes sobre la situación de la vitivinicultura riojana en tiempos de la revolución francesa, “para todo hacen falta luces e instrucción”. Y un siglo después ambas brillaban en Haro, que con todo merecimiento alcanzó la capitalidad del vino de Rioja en la nueva etapa histórica que se abría con el nacimiento de la moderna industria vinícola riojana.

Acuarela del artista jarrero José Uriszar, propietario de la vinoteca 'Vino y Color'.

Acuarela del artista jarrero José Uriszar, propietario de la vinoteca ‘Vino y Color’.

Eran tiempos de prosperidad para la comarca gracias al intenso comercio generado por el vino, tanto para su consumo en el norte de España como para abastecer a los bodegueros franceses, cuyas viñas habían sido destruidas por la filoxera. La estación de ferrocarril de Haro, inaugurada en 1880, generó a su alrededor el establecimiento de almacenes de vino, que paulatinamente fueron convirtiéndose en bodegas de elaboración y crianza, unas fundadas por los propios “comisionados” franceses y otras por familias de origen vasco y del propio Haro. Sin duda, la creación en 1892 de la Estación Enológica contribuyó también a consolidar este protagonismo vitivinícola que otorgó a Haro el carácter de epicentro de la región durante muchas décadas.

 Y de hecho, al socaire de tanta prosperidad, la población fue tomando aires propios de su recién estrenado título de ‘ciudad’: se urbanizaron calles, se abrió un teatro, el Banco de España inauguró oficina en 1891y fue la segunda ciudad de España que instaló alumbrado eléctrico público.

Actualmente hemos de reconocer que el peso específico de Haro como referencia para la vitivinicultura riojana se ha desplazado desde el aspecto puramente cuantitativo hacia el de la “imagen de tradición” que transmiten sus bodegas e instituciones centenarias. La celebración este año de La Rioja Tierra Abierta devolverá a Haro algo de ese antiguo esplendor y será una buena oportunidad para consolidar el reconocimiento de los valores históricos que aún atesora. (Javier Pascual / Director de La Prensa del Rioja)

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