Rioja valorizará sus terruños con nuevas indicaciones de calidad

portada216Las actuales categorías de Rioja según criterio de envejecimiento serán enriquecidas con la creación de nuevas indicaciones de calidad basadas fundamentalmente en la valorización del terruño. Probablemente antes de que finalice este año 2016, el Consejo Regulador aprobará la creación de un distintivo específico para reconocer y diferenciar la calidad de los vinos procedentes de viñedos que posean características singulares. Es algo que se venía demandando por parte de un buen número de bodegueros, ya que de esta forma muchos de los vinos que habían venido enriqueciendo y diversificando la oferta de Rioja durante los últimos años -popularmente conocidos como vinos de alta expresión, de pago, de autor, etc.- contarán con el valor añadido que supone para los consumidores la certificación del Consejo Regulador. Dichos vinos tenían difícil encaje en las categorizaciones actuales según el envejecimiento en barrica, pues sus características específicas responden a criterios vinculados al viñedo, al origen, más que a la forma de elaboración y crianza. Dará fruto así finalmente el trabajo que desde hace tiempo se viene realizando en el seno del Consejo Regulador para definir las características que han de reunir viñedos, producción, elaboración y los propios vinos para obtener tal distinción específica. Entre las diferentes opciones en estudio de posibles nuevas indicaciones o figuras de calidad, muy probablemente se optará por la del ‘paraje’ o conjunto de viñedos de características muy homogéneas, figura que podría asemejarse a la del ‘Paraje Calificado’ autorizada por la D.O. Cava este pasado mes de mayo. Y quedarán sobre la mesa para un próximo desarrollo otras propuestas como las de los ‘vinos de pago’ o de ‘finca’, que parecen contar con más posibilidades que la de los ‘vinos de pueblo’ que algunos reclaman. El presidente de la Comisión del Plan Estratégico del Consejo Regulador, en cuyo seno se han venido desarrollando los debates sobre las propuestas realizadas por las organizaciones del sector, apuntaba claramente en este sentido en su intervención en la Jornada que DIAM organizó con gran éxito el pasado 30 de mayo para confrontar las diferentes posturas del sector (ver resumen en el número 216 de La Prensa del Rioja). Íñigo Torres dejó claro que se apuesta mayoritariamente por mantener las actuales categorías de envejecimiento y enriquecerlas con nuevas indicaciones que se sumen a la que ya desde 1999 permite distinguir la procedencia de ‘Subzona’ (Rioja Alavesa, Rioja Alta y Rioja Baja). Hay que recordar que también se aprobó entonces la posibilidad de utilizar la indicación del municipio (“entidades geográficas menores”) en el etiquetado, pero que la falta de interés por parte del sector dejó en vía muerta su desarrollo. Es interesante señalar que, paralelamente a este estudio para la creación de nuevas clasificaciones de los vinos de Rioja que permitan una mejor identificación de la amplia diversidad de la oferta actual, el Consejo viene trabajando también en la modificación de los requisitos para obtener las categorías de envejecimiento que se establecieron a partir del año 1980, particularmente reservas y grandes reservas, con el objetivo de dar un nuevo impulso a las exigencias cualitativas de la gama alta de la Denominación, que tanta notoriedad y prestigio le ha reportado entre los consumidores de todo el mundo, pues no en vano una de las características diferenciales de los vinos de Rioja es precisamente su capacidad para el envejecimiento, algo difícil de encontrar en otras regiones vinícolas. Sin duda, como hemos venido diciendo en esta revista, es un buen momento para plantear la evolución del modelo de clasificación de los vinos de Rioja, pero sin perder de vista que esta Denominación ha sido capaz de desarrollar con éxito su propio modelo, sin necesidad de copiar a otros. (Texto: Javier Pascual / director de La Prensa del Rioja)

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